80 años de cultura del cine en La Paz: del biógrafo al Mega

30 de Noviembre de 2015, 07:18

    Por Jorge Guillén C

La Paz - Bolivia.- La radio regía, no había televisión, los teatros escaseaban como ahora mismo y, hace 70 y más años, los biógrafos reinaban en esa La Paz de calles empedradas/ adoquinadas y limpias, de casas de adobe y tejas, donde el invento de los galos hermanos Lumiere aterrizó en la década de los '30.

    "Era donde los jóvenes y los viejos también nos encontrábamos, donde conocimos el mundo, el amor, el desamor, la vida", recuerda Alfonso, un paceño  a quien la mirada se le pierde irremediablemente en el pasado, cuando -dice-no había tantos autos como ahora, los cerros eran lizos, no habían casas colgando de ellos, los días tenían más horas...cuando la vida era más risueña".

    Son poco menos de 80 años o poco menos que se conocen  las salas cinematográficas en La Paz. Desde los '40 del siglo pasado se han contado por decenas, en oleadas.

    Eran salas proyectoras de aquellas cintas de película que tanto gustaba ir a ver los jóvenes de aquellas épocas y que por diversas razones hoy, fines de 2015, en día solo sobrevive una.

    En la década de los '40, la ciudad de La Paz ya fue capaz de albergar 7 salas de cine, entre otras los cines Teatro Princesa, Ebro, Bolívar, Mignon, París, CineTeatro Municipal y el Roxy.

    Eran tiempos en que la publicidad de las películas era escasa en la radio y quien se interesara por alguna de ellas debía constatarlo en los enormes carteles en blanco y negro que pendían de las paredes y puertas de los cines.

    Películas tales como 'El camino a la gloria', estrenada en 1939 en el cine Princesa, popular en la época por haber sido grabada en la selva, o la película 'Crimen de pasión y vigilantes de la ley', proyectada en ese entonces en el cine Bolívar, cautivaban a los muchachos que ese entonces no usaban gomina.

    En los '50 la cultura cinematográfica fue incrementándose en La Paz, por lo que el número de salas proyectoras de cintas de película también lo hizo y pasaron de 7 a 17.

    A las ya mencionadas, se incorporaron el Monje Campero, Tesla, La Paz, Murillo, San Calixto, Rotativo Copacabana, Colón, Avenida, Miraflores y, apúntelo,  USAID, donde se emplaza aún el Radio Club La Paz, en la equina que forma la Avenida Saavedra de subida a la Plaza Uyuni y el Estadio Siles.

    En la década de los "60, cuyo tramo final conocerá la irrupción de la televisión, el número de salas se incrementó nuevamente, permitiendo a la hoy "ciudad maravilla" del mundo contar con 28 salas.

    Entre las que abrieron sus puertas por primera vez están el cine 6 de Agosto, Avaroa, Esmeralda, Variedades, Universo, México, Trianón, Mundial, Luminaria, Imperio y Scala.

    No fue hasta la década de los '70 y '80` cuando el cine alcanzó su máximo apogeo en la ciudad de La Paz, donde se contaron 39 salas dispersas por los barrios paceños.

    En 1975 se estrenaron nuevas proyectoras de marca Phillips, que mejorarían la calidad de las proyecciones. Los cines novedosos por esta tecnología fueron el Illimani, Nóbel, Libertad, Pacajes, Bush, Lux, Madrid, Monumental Roby, Fanola, Cinemateca  y el Plaza.

    Al paso del tiempo, el longilíneo salón sin platea, vecino del hoy Museo de Historia Militar, a uno de los costados de la Plaza Murillo, ha servido al Biógrafo, Mignon, Trianón y Plaza.

    Se destacan v memorables salas populares, por ejemplo el Cine Universo ubicado en la zona de San Sebastián, sobre la Avenida Pando, entre Inquisivi y América (a una cuadra de la plaza Alonso de Mendoza); hoy funciona como coliseo del colegio San Antonio de Padua.

    En la avenida Montes,  entre la calle Uruguay y la Pérez Velasco, se encontraba y encuentra actualmente la sala del Gran Cine Teatro México, que fue caracterizada por proyectar filmes mexicanos.  Su éxito de décadas se inspiró en la Epoca de Oro del Cine Mexicano. ¿Le suena Mario Moreno Cantinflas, Jorge Negrete, Pedro Infante, Javier Soliz, María Félix y la India María?

    Luego fue locación de 'Sábados Populares' programa de entretenimiento que fue transmitido durante varios años a nivel nacional, también se exhibían obras teatrales en su interior y hace más de un año cerró definitivamente sus  puertas.

    La zona de Miraflores tenía dos salas de cine, el cine Miraflores, ubicado en la calle Díaz Romero (entre la av. Bush y Saavedra) convertido hoy en teatro con funciones esporádicas y el cine Avenida ubicado sobre la Avenida Saavedra (entre Díaz Romero y Villalobos), hoy supermercado FIDALGA.

    También se hacían las proyecciones que realizaba USAID al aire libre, donde jóvenes en la década de los 50 llevaban inclusive ladrillos para sentarse y poder ver las películas. Esto ocurría por las tardes frente a la plaza del monolito en el Stadium. Hoy en día es el Radio Club La Paz.

    La zona popular de Villa Fátima tenía al cine Busch ubicado en la final Tejada Sorzano, hoy convertido en discoteca.

    Villa Victoria otro barrio popular de La Paz tuvo al cine Illimani.

    En la barriada de San Pedro, cerca al Mercado Rodríguez, se tenía el cine Murillo, luego de un tiempo se dedicó a proyectar cine porno, hasta convertirse finalmente en salón de prédica (Iglesia Evangélica).

    El Alto también contaba con salas cinematográficas, el cine Pacajes y el cine Fanola.

    La zona Garita de Lima tenía dos salas, el cine Madrid, ubicado en la avenida Baptista, el cual fue popular por sus proyecciones en semana santa, actualmente discoteca "La Paceña" y el cine Monumental Roby, el cual tras cerrar sus salas cinematográficas tuvo varias "funciones", fue horno, luego Iglesia Evangélica, hasta que en 2011 finalmente lo convirtieron en la Galería Victoria vigente hasta la fecha.

    También el Cine Abaroa, en la calle Sagárnaga, tuvo su época. Hoy alberga un hotel para turistas extranjeros.

    En la barriada 14 de Septiembre se encontraba El gran Cine Lux, ubicado en la avenida Entre Ríos y Lino Monasterios, al principio proyectó películas familiares, luego por la competencia, exhibió filmes pornográficos, actualmente por las noches funciona como el bar karaoke Sambay.

    Cerca de la Plaza Murillo se encontraban los principales cines o los más populares, el cine Princesa, del mejor estilo Luis XV que se convirtió en un Centro Comercial en su planta baja y en un segundo nivel alberga a la discoteca Taypi.

    Otro aledaño a la Plaza Murillo fue el cine París, ubicado entre la calle Ayacucho e Ingavi. Pasó a ser el Gran Hotel París y actualmente está deshabitado, pero le pertenece a la Policía Boliviana.

    Al lado del cine París se encontraba el cine Plaza, cerró sus puertas el 2008 y pasó a propiedad del centro Cultural de la Academia de Historia Militar.

    El Cine Teatro Tesla, ubicado en la calle Colón (entre Mercado y Camacho) fue creado en 1951, incrementó a 15 el número de salas cinematográficas en la década de los "50 en La Paz. La estructura física del espacio cultural forma parte del edificio Kersul, construido entre las décadas de los años 30 y  40, uno de los primeros ejemplos de la arquitectura racionalista en La Paz por la que está declarado Patrimonio de Preservación, pasó a propiedad del Municipio de La Paz en marzo de 2015.

    El cine La Paz, ubicado en la calle Ayacucho, se volvió en el auditorio del Centro Sinfónico Nacional.

    El cine Variedades, que alquiló su interior para la presentación de obras de teatro popular, está ubicado en la zona de Tembladerani.

    El popular cine Ebro, ubicado en la calle Genaro Sanjinez, es ahora una Iglesia Evangélica y como cine terminó también en Tembladerani.

    La zona sur no tenía ninguna sala de cine en aquellas épocas, salvo la que construyó el Colegio La Salle, después de descender, a principios de los 80, con su infraestructura de la calle Loayza, donde tenía una portentosa sala suspendida en el quinto piso de donde ahora funciona la Facultad de Derecho y Políticas de la Universidad de San Andrés (UMSA).

    De todos los cines mencionados sobrevive solventando sus funciones de manera independiente, es decir sin ayuda del gobierno nacional ni local, el Monje Campero, el cual tuvo que habituarse a todos los cambios que presentó el cine en La Paz, como el ahora popular miércoles 2 x 1 y la manera en que tienen que presentar estrenos internacionales en fechas, tener varias funciones al día, etc.

    La caída libre del cine tradicional en La Paz se acentuó antes que con el vídeo, con la fundación de los canales de la red universitaria, Paceña de TV (hoy ATB) y Telesistema Boliviano en los '80.

    El comunicador Juan Augusto Quiroz, docente de la materia de Cine en la Universidad Privada del Valle La Paz (UNIVALLE) y también de la UMSA, dijo que la declinación d ela cultura del cine en La Paz comenzó en la década de los "80, cuando llegaron los beta -max (cintas de películas que se podían ver en casa con un reproductor beta-max).

    Entonces la gente prefirió "ver el cine en su casa", relacionó.

   La cinefilia tiene hoy día  solo cuatro  establecimientos donde cebarse: Megacenter, Multicine, Monje Campero y Cinemateca. Los dos primeros con multisalas, el último con no algunas menos y el penúltimo con 2.

    Según el académico,  El Mega y el Muticine, celebérrimos también por sus plazas de comida, han ido al rescate de la cultura del cine en La Paz.
Jgc/cc

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